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1. Comprendre

Les sociétés occidentales ont connu un essor fabuleux depuis la révolution industrielle. L'exploitation massive de ressources naturelles a permis à l'homme de produire d'énormes quantités de biens et d'atteindre une certaine prospérité. Ce développement débridé n'est pas sans conséquence sur l'équilibre écologique de notre planète. L’empreinte écologique de l’humanité qui évalue la surface nécessaire en hectares pour produire les ressources naturelles que nous utilisons et pour absorber les déchets que nous produisons, dépasse de 28% la biocapacité de la planète (WWF). L'épuisement des ressources naturelles, la production massive de pollution et de déchets impactent sévèrement notre environnement sur lequel notre prospérité repose.  Le réchauffement climatique actuel en est la plus dramatique illustration.

Réchauffement climatique

Ce phénomène est lié à l'accroissement des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Le réchauffement climatique est un processus naturel largement amplifié par les activités humaines. Depuis la révolution industrielle le taux de CO2 dans l’atmosphère a augmente de 35% et de 20% pour le seul XXe siècle. Ce qui inquiètent le plus les scientifiques est la rapidité avec laquelle la concentration de gaz à effet de serre augmente dans l'atmosphère. Au XXe siècle la température moyenne en France a augmenté de 0.9°C en 100 ans. D’ici la fin du XXIe siècle, les experts du GIEC (Groupe d’Experts Intergouvernemental sur l’Evolution du Climat) estiment que la température pourrait monter de 2 à 6 degrés Une telle augmentation de température serait un bouleversement considérable entraînant des impacts majeurs tels que les modifications des cycles biologiques, recul des glaciers, élévation du niveau des océans, diminution de la biodiversité, raréfaction des ressources naturelles, et multiplication d’événements météorologiques extrêmes… De tels impacts modifieraient dramatiquement et durablement les sociétés et les conditions de vie humaine. Selon les produits finis, l’emballage représente de 10% à 80% des émissions de gaz à effet de serre émis pour le fabriquer.


Un banc de narvals (Monodon monoceros) nageant au milieu de l'océan Arctique, où la banquise pourrait bientôt disparaître totalement à cause du réchauffement climatique (Nunavut, Canada) Avec la fonte de la banquise, l'ours polaire pourrait disparaître avant la fin du siècle La fonte du permafrost entraîne inondations, glissements de terrain et lessivage

 

Gestion des ressources naturelles et des déchets

Parallèlement à cet enjeu climatique, la société de consommation a fait naître d’autres enjeux et notamment celui de la gestion des déchets. Le poids des déchets générés par habitant et par an atteint aujourd’hui 360kg (l’équivalent d’une poubelle de 3 étages) en France, 560kg en Italie et même 720kg en Amérique du Nord. Pour la France le poids annuel de déchets représente 600 millions de tonnes soit l'équivalent de 2500 fois le poids de la tour Eiffel (ADEME). Selon le CNIID, 99% des ressources prélevées dans la nature deviennent des déchets en moins de 42 jours, avec pour conséquence un épuisement plus rapide que prévu de certaines ressources minérales et fossiles. Certaines auront disparu avant 20 ans. Ce gaspillage énergétique met en lumière un mode de développement déconnecté des considérations environnementales. Nos poubelles débordent, le poids des déchets ne cesse de croître malgré les efforts des industriels pour réduire le poids unitaire des emballages. C’est notre mode de consommation qui est en cause.

 

  

Outre les problèmes sanitaires (liés à l’incinération notamment) que posent l’accroissement des quantités de déchets générés, c’est un problème de gestion qui se pose. Que faire de ces déchets ? Quelle est la meilleure manière de les traiter ?  Le département de Vendée et la ville de Marseille ont aujourd’hui la plus grande difficulté à éliminer leurs déchets à cause du refus de la population de voir un centre d’enfouissement ou un incinérateur à côté de chez eux, respectivement. Ce problème est mondial. Sans parler de Naples, les villes de New-York et Toronto expédient aujourd’hui leurs déchets à plus de 500km à l’extérieur de la ville dans l’état voisin qui est le seul à les accepter, entraînant d’importantes émissions de CO2 liées à leur transport. Et quels vont être les coûts liés à l’accroissement des quantités traitées et à l’augmentation de ces contraintes sociétales ?

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Impact des emballages

Les emballages sont indispensables et tiennent un rôle important dans la préservation et le transport des produits. Toutefois, ils ont un impact important au niveau économique et au niveau écologique :

  • Consommation de ressources naturelles pour les fabriquer
  • Emission de gaz à effet de serre pour les fabriquer et les transporter
  • Elimination de quantités de déchets toujours plus importantes (décharges, incénération)
  • Coûts de fabrication, de transport et d’élimination

Notre avenir en question

Ces enjeux montrent bien qu’au-delà des répercussions environnementales et sociétales, c’est l’ensemble du système économique actuel basé sur l’économie du jetable qui est remis en cause. Ce modèle a amené les acteurs économiques à exploiter de manière exponentielle les ressources naturelles dont ils disposaient afin d’assurer le développement de nos sociétés. Cependant l’émergence rapide des économies du « sud » associée à l’augmentation de la population mondiale entraînent un épuisement plus rapide que prévu de certaines ressources non renouvelables parmi les plus importantes. Si ces ressources ne peuvent pas être remplacées par de nouveaux produits fabriqués, cela aura des conséquences graves sur le système économique actuel. La transformation de ce modèle sera longue et il existe aujourd’hui un consensus largement partagé pour dire que les actions doivent être mises en œuvre rapidement. Nous devons avancer vers un développement plus durable qui répond aux besoins des générations du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs.

 

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